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海草是如何储存碳的?
日期:2022-06-20 作者:未知 来源:中国环境 点击:
   在海洋中,大约0.1%的海底覆盖着长长的海草。它们可以净化海水,庇护鱼类,并为成千上万的海洋物种提供食物。但根据联合国环境规划署(UNEP)的研究,自1930年以来,海草栖息地一直在减少,每年有7%的海草消失。
    海草是海洋生物的天堂,也是地球上最有效的碳储存库之一,它可以防止碳成为地球上的温室气体。来自德国马克斯·普朗克海洋微生物研究所的研究人员,已经发现了海草是如何储存碳的。
    研究表明,海草在光合作用过程中把有机碳转化为大量的糖,主要是蔗糖。在全球范围内,海草已经产生了60万至130万吨的这种糖。这相当于320亿罐可乐的含糖量。微生物通常会迅速消耗这种糖,作为食物和能量以促进生长,将糖转化为二氧化碳并返回到海洋和大气中。然而,海草分泌的化合物能阻止微生物消耗蔗糖。这就确保了蔗糖仍然被埋在草地下面,不能被转化为二氧化碳返回海洋和大气中。
    联合国环境规划署海洋与淡水处首席协调员莱蒂西亚·卡瓦略(Leticia Carvalho)表示,这项研究为各国及政策制定者提供了有用经验。海草的封存能力,可以在帮助各国实现巴黎气候变化协议的目标上发挥重要作用。
    这项研究发表于世界海洋日到来前。今年的6月8日是第十四个世界海洋日和第十五个全国海洋宣传日。今年世界海洋日的主题是“振兴海洋,集体行动”,呼吁人类共同关注海洋健康。海洋覆盖了地球70%以上的面积,养活了数十亿人,调节着气候,并产生了人类呼吸的大部分氧气。然而,海洋正受到气候变化、塑料污染和过度开发的威胁。
    研究称,海草在159个国家的浅水中被发现。它们正日益受到农业和工业径流、沿海开发、气候变化导致的海洋温度上升、不受管制的捕鱼和疏浚等因素的威胁。如果这些人类活动破坏了海草,会发生什么?马克斯·普朗克微生物研究所的这项研究表明,如果微生物降解海草根部的蔗糖,全球将至少释放154万吨二氧化碳——相当于33万辆汽车一年排放的二氧化碳量。
    “如果所有海草一下消失,这将限制该生态系统存储正常单糖和有机碳的能力,可能会改变我们沿海水域的生态系统。这是我们最担心的。”研究人员之一、加州大学默塞德分校助理教授玛吉·索金(Maggie Sogin)表示。联合国环境规划署世界保护监测中心的一项新研究显示,未来30年海温上升将导致意大利、突尼斯和塞浦路斯沿海地区海草的损失。
    今年的世界海洋日呼吁人类共同关注海洋健康,作为“高效碳汇”海草也应该引起人类的重视。去年联合国环境规划署就发布了一份名为“海草对环境和人类的价值”的报告,报告就保护和管理海草栖息地提出了建议。最近,环境署及其合作伙伴又发布了一份社区海草项目手册,指导如何开展基于社区的海草保护项目。让我们来一起保护和恢复海草,尽量减少对它们的干扰,让它们重新生长和繁荣。
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